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对美国高等教育印象学校宽进严出学生玩命学

2019年04月09日 栏目:生活

对美国高等教育印象:学校宽进严出学生玩命学习美国是个教育强国,特别是高等教育吸引了世界各地的留学生。近期笔者对美国高校进行了一些关注和接

对美国高等教育印象:学校宽进严出学生玩命学习

美国是个教育强国,特别是高等教育吸引了世界各地的留学生。近期笔者对美国高校进行了一些关注和接触,从中引发了相关的思考。印象深的是美国高校本科毕业率超低(只有57.3%),大学生的学习量、负荷量超大,分数挂帅现象比我国有过之而无不及。

1美国高校宽进严出

美国高校宽进严出早已是尽人皆知的现象,但究竟进宽到甚么程度,出严到什么程度?首先,我们从美国《高等教育编年史记》()提供的数据所涵盖的有关数据略见一斑。美国三亿多人口数当中:45%-65%的中学毕业生可以进入大学学习,但四年制大学的毕业率只有57.3%,其中男生54.2%,女生60%,这说明美国高校尽管毛入学率很高,但毕业率不高,的确是宽进严出。而我国高校扩招后的毛入学率虽然已从1978年1.4%提高到2008年23%(广东当年达到26%),毕业率却可高达95%以上,可谓严进宽出。

中国近年来赴美本科留学热一浪高于1浪,其中很大缘由是头脑苏醒且了解内幕的家长意识到,在美国读本科,是不能保证毕业的,学生不努力就会自己开除自己,所以情愿花费几十倍于国内的财资重金逼自己的孩子在严出的环境下历练成才。这与我国中小学生累死累活拼命努力,上了大学则一望无际,及格毕业基本不成问题的教育现状形成鲜明对照。

2大学生学习量超大

是什么原因造成美国大学生毕业率低呢?

在美国读大学,学生首先需要完成大量的课外阅读和写作以及项目/任务等需要动手、动脑、合作、创作、探索等多种作业,才能在课内参与研讨交换和探究知识的教学活动,由于美国的教学方法不是以教师为中心的讲授灌输现成知识的模式,而是师生一起对知识的共建。每个学生都要参与对课程的贡献,就不能只靠课堂内的听讲和笔记,课堂上的个人表现还要作为形成性评价中重要的事迹组合成绩。因此,美国本土大学生课外忙着找资源,课内必须积极表现。可以说,学生的知识是找来的,分数是挣来的。

相比之下,中国赴美国读本科乃至研究生的学生在个学期常常特别困难,既有语言障碍,更有心理障碍,还有学习方法障碍,加上如此这般的学习量,都让他们难以应付。尽人皆知,中国的基础教育阶段学生课业负担过重,高等教育阶段却学业负担太少,这与美国的教育状况构成相反的态势。在我们国内教育界提出要为中小学生减负的同时,我们中山大学近年来在全国首先提出要给大学生增负,这是有利于大学生学习力发展的举措。更何况,据美国实验室研究证明,学生的学习能力决定今后的职场能力。而学习能力决不是考试能力,更不是纸笔考试能力。这就需要大学阶段教学方法和学习方式的颠覆式改革。

3大学生打工很普遍

美国大学生除了要完成大量的隐性和显性课程学习之外,还有兼职打工赚取学费的负担,还有社团活动、社区服务等需要时间和精力的投入。美国哈佛大学就有三个三分之一1说,即三分之一时间完成课程,三分之一参加社团活动,三分之一打工的学生才算真正的哈佛大学学生。

据笔者了解,相对而言,美国欧裔(纯白人)中产阶级以上收入家庭的子女读大学打工很普遍,他们寻求经济独立意识很强。打工的种类从校园饭堂、图书馆、行政助理、宿舍管理到社会上的餐馆、球类教练等都有,学生们打工时很当回事地认真负责,把节假日和课余时间都排满。在美国东北部小城市的中餐馆里,打工的居然是白人青年学生而不是通常司空见惯的华人留学生,这与上个世纪中国赴美留学生都从中餐馆打工做起形成鲜明的对比。

近年来我国赴美留学的富二代,多数人一不打工,2花钱大方,3学习困难,4心理孤独,五放假就回国,而且乘坐国际航班头等舱的为数不少。由于多种缘由,他们难以融入美国本土社会,由此引发了各种问题,包括引发美国人对中国的富强威胁误解也不少。在社区服务方面,美国大学生2009年课外投入社区服务的状况数据以下:

因而可知,在美国读大学的经历一定很艰苦,也很充实,且经历丰富、与社会紧密相连。这正是在美国读大学难以如期毕业取得学位的主要原因。

社区服务状况:总计男生女生

无服务57.6%59%56.5%

一种服务20.4%20.7%20.2%

2种以上服务22%20.2%23.3%

社区服务种类:总计男生女生

家教辅导22.1%18.8%24.4%

筹集善款23.7%21.5%25.3%

照顾无家可归者12.6%12.6%12.6%

健康服务15.5%12.4%17.7%

改善邻居环境24.5%28.4%21.7%

教会服务35.2%34.3%35.8%

陪儿童玩耍27.3%27.7%27.1%

其他31%30.7%31.2%

4分数即钱据理力争

美国大学生较真分数的现象其实比国内严重,是真正的分数挂帅,只是目的、方式、过程、结果大不相同罢了。美国四年制本科高校以私立占多数,学费很贵。学费是学生付的,而且不少是自己打工挣来的血汗钱或向政府贷的款。学分是用学费计算的,一个学分几百美元,一门课4个学分就是2000美元。所以,从校方到教师到学生都知道学分来自分数,分数就是钱。

学生在校就读期间,为了保升级,保毕业,保学费投入物有所值,学生计较分数,可以为他/她的考试分数和学期成绩据理力争。例如,对具体某一份考卷为何失分,学生可以一分一分地向老师问个究竟;对学期总评分,学生可以询问各组合部份的构成根据。因此,老师批改试卷必须评之有理,能够自圆其说;对学期期间学生的各种表现必须详细记录,以防质疑。这些教师的做法,也是保护自己的权威性和公平性的必要措施,不敢有丝毫的马虎。

值得一提的是,出于对分数影响学生前程命运的考虑,美国大学有两次出现分数膨胀现象。次是上个世纪的越南战争期间,听说国家政府规定,只取得C成绩的大学生要被发配战场当炮灰,教师于心不忍,开始放水。第二次是近年来的经济萧条,高校需要生源学费支持,教师更不敢得罪学生,故尽量给高分以博取学校名声口碑(当然还是有些牛教授坚持学术原则,打分严格)。由于诸如此类的原因,近年来,美国本土学生做弊现象也时而有之,但是一旦被逮住,代价也会很大,因为美国是个法制国家,贷款、求职样样讲求个人信誉记录。学生在校若有做弊记录,他今生今世都难以在社会立足。

5学生至上目无尊长

整体来说,美国高校从课程设置、教学方法、考评制度、校园环境建设等环节都是真正的以学生为中心,学生在校的地位和身份明显占据上风。教师、系主任、校长和教学行政人员都想方设法讲求服务质量。全美定期召开的教育研究学术会议也是以教师参加为主,把对学生问题和教师问题的研讨作为教育研究的重心,从主题报告到会议情势都对我国很有参考鉴戒价值。例如,为了表示尊重学生,会议特邀学生代表参加,与教师代表两军对垒辩论性沟通对话。又如,为了解决学生共性问题,会议设专题让老教师与青年教师答疑式对话。再如,为了推介一种有效的教学方法,会议提供当场电子投票器,一方面让与会者广泛参与,同时让演讲者有针对性地进行演示和陈说。可以说,在美国,学生和教师乃至校方各层领导都有学生至上、学生的事的意识。用他们自己的话来说,学生是我们的顾客,得罪不起。这无形中把学生宠坏了,目无尊长,不把教师当权威,乃至欺负教师可是缘分从来是可遇不可求的的事情见怪不怪,视为固然。使人难以相信的是,为了分数,学生欺负女教师、青年教师、外籍教师、流动编制的教师,主要原因是本土学生认为这些老师比较容易下手抢分,所以给出下马威的态度和动作。这类行动,让人感觉美国师生关系失去平等。

固然,在学生至上的美国高校,学生自己也有强烈的主体意识,对自己的学习负责。联想我们国内的大学生,学费不是自己挣的,课程是老师的事,自己无需作为和贡献,因此随意逃课不心疼,节假日睡懒觉或上游戏,练习题类的作业可做可不做。且不说有没有学到真本事,与美国本土大学生相比,意识、社会服务意识、经济独立意识的缺失,对他们今后步入社会、求职竞争、赴美进修,都是不利的主因。事实证明,随着时期的变迁,我国当代赴美留学生与上个世纪末的赴美留学生的确在生存方式、学习表现、专业选择、价值取向等方面都产生了完全不可类比的变化。

夏纪梅

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