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美国网购要全面征税了受伤的是亚马逊

2019年04月03日 栏目:金融

虎嗅注:其实,美国税法有一个存在了几十年的漏洞,而这次购征税的判决,正好弥补了这个漏洞。本文转自新浪科技,郑峻发自美国硅谷,作者公众号“猫叔

虎嗅注:其实,美国税法有一个存在了几十年的漏洞,而这次购征税的判决,正好弥补了这个漏洞。本文转自新浪科技,郑峻发自美国硅谷,作者公众号“猫叔在硅谷”(ID:leo77zheng)。

对美国电商行业来讲,这是一个历史性时刻。这意味着美国消费税体系正式全线覆盖电商。美国电商的税收红利期正式结束,他们将步入与实体零售商同等拼价格的时代。

什么是消费税?

美国法院周四以5比4的票数判决,各州有权对互联电商公司的跨州销售征税。或许对国内读者来讲,这则有些难以理解。这主要是由于中美两国之间的消费差别:中国的商品价格实际上是税后价格,包括了增值税等诸多税项;而美国的商品价格是税前价格,消费者在支付时需要额外缴纳消费税。

无论是购买商品,还是外出就餐,或是给车加油,都免不了比例不一的消费税。消费税由各州和地方政府决定,也是当地政府的重要财政收入组成部分。因此,美国50个州和哥伦比亚特区的消费税率各不相同,有5个免税州(如果排除地方消费税,只有3个真正免税州),其他各州的综合消费税为路易斯安那州(10.02%,2018年的数据)。

那对电商有甚么关系?在美国法院本日判决之前,美国的购还是沿袭了几十年前的规定。即如果一个购商家在A州,其在B州没有实体业务,那末B州消费者从该商家购物,则可以不用在B州缴纳消费税。而在判决以后,不管有该商家在B州有没有实体店,B州消费者都必须根据本地消费税率缴税。

举例来说,电子产品在硅谷地区的消费税率为9.25%。我从加州购买一部索尼A7M3相机,实际支付额是1998美元加上184.82美元的消费税。而如果我从纽约知名电子产品商家B H购买,一样的价格就可以避免交184.82美元的消费税,由于B H在加州并没有实体业务。但判决以后,我就逃不掉这笔税金了。

当初为何免税?

美国法今日颠覆的购消费税规定,其历史乃至可以追溯到1967年的法院判决。那会儿还是邮购兴起的时期,就是商家定期寄给你1本厚厚的商品目录,你看中后给商家打和汇款下单,现在我家仍然可以收到很多此类印刷品,想卖废纸都找不到地方。时期变迁真快。

话说回来,当时的法院认为邮购业务范围太小,也需要鼓励发展,没必要征收跨州消费税。1992年,美国法院再次重申了这一“没有实体店就不需要缴税”的规定。在亚马逊开创的络零售时期到来以后,这个邮购税法也没有及时更新,继续给新兴的电商行业带来提振。

这1规定明显给了B H这样的购商家带来了不小的价格红利,对亚马逊也有着重要意义。去年亚马逊平台有800多亿美元来自第三方卖家,而亚马逊则从中获得平台佣金。这些大大小小的第三方卖家中,不少都符合免缴消费税的规定(亚马逊自有商品已全线征收消费税)。

这意味着,即便是线下零售店价格完全一致,普通消费者为了省下消费税也愿意上亚马逊购物,尤其是大额消费。今年3月,美国总统特朗普连续在Twitter上炮轰亚马逊,其中一条罪状就是这些第三方商家回避消费税,给地方政府带来了损失。美国经济研究局(National Bureau of Economic Reserch)预计,如果取消这1消费税优势,亚马逊的营收可能会下滑10%。

终究公平竞争!

但是,过去2十年,以亚马逊为代表的络零售已蓬勃增长,实体零售店却哀鸿遍野,堕入了破产倒闭潮。面对占据先天优势的电商对手,实体零售店自然怨气冲天;抛开电商没有高昂实体店本钱这1先天优势,购免税这1沿袭数十年的规定明显已经说不过去。

一方面,实体零售要求对电商等量齐观,以取得公平的竞争环境;另一方面,地方政府也要求对购征税,弥补他们的巨额财政收入损失。2016年南达科他州率先要求对购商家商品开征消费税,这就是促使今天美国法院判决的案件——南达科他州起诉家具络零售商Wayfair案。也难以撼动

而撰写本日判决书的大法官安东尼·如果说生活是一首优美的乐曲肯尼迪(Anthony Kennedy)表示,这种现存规则对实体店存在着不公平,阻挠了市场参与者在公平环境进行竞争,也限制了地方政府寻求长期繁华的能力。他预计美国地方政府由于这1税法惯例每一年少损失339亿美元的收入。

值得一提的是,在今日判决的5票赞成票中,有两票来自于自由派大法官,3票来自于保守派大法官。这意味着,购征税已经脱离了美国近期的政治斗争,成为了自由派和保守派的共同议题。判决宣布以后,美国零售商协会(Retail Industry Leaders Association)对此大加赞赏,这给了每一个零售商展开公平竞争的空间。

电商已长大

消息宣布以后,美国电商巨头亚马逊的股价应声下跌。该股本日下挫19.86美元,报收1730.22美元,跌幅1.13%。相比之下,其他电商平台eBay、Esty和Wayfair也只是个位数小幅下滑。

从股价跌幅也可以看出,虽然新税法不可避免会对电商平台的销售带来冲击,但并不会影响到长远的行业发展。毕竟,新税法只是弥补了美国税法一个存在了几十年的漏洞,抹去了一部分购商家相对实体零售的竞争优势。

接下来,零售行业少会进入公平竞争时期。不过,美国法院的判决也不是完全的一刀切,其主要适用于那些大型络零售商,例如本案触及的家具电商平台Wayfair和Overstock,而eBay上的那些小卖家则有可能获得豁免。

而美国科技智库IT创新基金会(ITIF)副总裁达尼尔·卡斯特罗(Daniel Castro)也向新浪科技发来声明,认为美国国会有过很多机会去化解这1问题,但却始终没有有效解决。“法院今天的判决是电子经济向前迈出的重要一步,电商行业已经长大成人了”。他说。

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